第八冊  149頁

在東方的國家,沒有人居住的地方就有寺
院;在西方的城市,重要的街道上都有教
堂。教堂,供給信徒集會、做禮拜;寺院,
也是提供信徒集會、誦經、拜懺之用,但是
寺院還有其他另外許多的功能。

寺院可以供給遠方的人士掛單住宿,就像簡
便的客棧一樣,方便行商過旅。寺院又像集
會所,供給社區聯誼,團體開會,促進人與
人之間的情感。甚至當你心情煩悶,事業挫
折,感到人生不順遂的時候,進入寺院禮
拜、靜坐、沉思一番,它就像加油站一樣,
為你加足了汽油,讓你走向更遠的人生旅
途。

自古以來,寺院是一個藝術的殿堂,裡面的
佛像雕刻、繪畫,乃至寺院本身的建築之
美,令人一見,自然心生寧靜祥和之感。
若能置身其間,聆聽晨鐘暮鼓、磬魚梵唱,
更能帶給人心靈上的淨化、精神上的鼓舞、
思想上的啟發,對社會人心產生一股道德的
自我約束力。

寺院是文化教育的中心,藏經樓裡多少的大
藏經,供給古今多少學子閱讀,如范仲淹、
呂蒙正、王陽明、劉勰、梁漱溟、趙樸初
等,成就了古今多少的學子士人,化育了社
會多少的傑出人才。

寺院,它是一個代表光明、正義的場所,
儘管內心有多少的傷心、委屈、不平,只要
走進寺院,從佛像的慈容裡,都能得到撫
平,如同黑暗遇到光明,讓人得到信心與力
量,重新出發。

寺院就如學校,是推廣教育的中心,是善友
往來的聚會所,是人生道路的加油站,是修
養性靈的安樂場,是去除煩惱的清涼地,
是採購法寶的百貨店,是悲智願行的學習
處,更是一所療治心靈的醫院,是維護社會
正義的因果法庭,是啟發道德良知的教育學
校,是提升文化修養的藝術中心。

有人說,社會需要醫院、救濟所,不必建太
多寺院。其實出錢做慈善救濟,只是一時
的;寺院是永遠不滅的光明,寺院是永遠不
沉的舟航,所以寧可多建幾間寺院,造就社
會教育普及,也不拿錢去瞎救濟。因為救濟
是一時的,人心的教化,才是最究竟的慈善

事業。

《人間福報》二○○二年三月八日

ประเทศในแถบตะวันออก   สถานที่ที่ไม่มี
ชาวบ้านพักอาศัย จะมีวัดตั้งอยู่ เมืองใหญ่ใน
ภูมิภาคตะวันตก   บนถนนใหญ่สายหลักมักจะ
มีโบสถ์ตั้งอยู่ โบสถ์เป็นสถานที่ที่คริสต์
ศาสนิกชนมาสวดมนต์พบปะชุมนุมกัน ส่วนวัด
ก็เป็นสถานที่ที่พุทธศาสนิกชนมาไหว้พระ
สวดมนต์ พบปะชุมนุมเช่นกัน แต่วัดยังมีบทบาท
ในด้านอื่นๆอีกมากมาย วัดสามารถใช้เป็น
สถานที่พักค้างแรมแก่ผู้เดินทาง ลักษณะคล้ายๆ
โรงแรมให้ความสะดวกแก่พ่อค้านักเดินทาง
วัดยังเหมือนสโมสรซึ่งสามารถใช้เป็นที่จัดงาน
เลี้ยงสังสรรค์ หรือการประชุมองค์กรในชุมชน
ส่งเสริมมนุษย์สัมพันธ์ในสังคม หรือแม้กระทั่ง
ยามที่คุณรู้สึกจิตใจหดหู่เศร้าหมอง หน้าที่
การงานไม่ราบรื่น  รู้สึกเส้นทางชีวิตไม่ราบเรียบ
คุณอาจเข้าวัดไหว้พระ  นั่งสมาธิสงบจิตสงบใจ
ทบทวนปัญหาที่เกิดขึ้น ในยามนี้วัดจึงเหมือน
ปั๊มน้ำมันให้คุณได้เติมเต็มพลังชีวิต เพื่อคุณ
จะได้เดินไปบนเส้นทางชีวิตที่ยาวไกลยิ่งขึ้น

นับแต่โบราณมา วัดเหมือนหอศิลปะ 
พระพุทธรูปแกะสลัก  ภาพวาดบนฝาผนังวัด หรือ
แม้แต่ความงามของสิ่งปลูกของตัววัด ทำให้ผู้
พบเห็นเกิดความรู้สึกที่สงบเย็น ถ้าได้พาตัวเข้า
ไปอยู่ภายในบริเวณวัด ได้ฟังเสียงระฆังเสียง
กลอง เสียงเคาะเกราะสวดมนต์ทุกเช้าเย็น   
จะช่วยให้จิตวิญญาณได้รับการชำระล้าง เป็น
เครื่องช่วยกระตุ้นจิตใจและจุดประกายความคิด
เป็นแรงกำหนดใจให้คนในสังคมสร้างคุณธรรม
ขึ้นในจิตใจของตนเอง

วัดเป็นศูนย์กลางการศึกษาวัฒนธรรม 
พระไตรปิฎกจำนวนมหาศาลในหอพระไตรปิฎก
เป็นแหล่งข้อมูลให้ผู้สนใจใฝ่หาความรู้ได้ศึกษา
ค้นคว้านับแต่โบราณมา ได้สร้างความสำเร็จ
ให้แก่ปัญญาชนจนมีชื่อเสียงเป็นที่รู้จักในสังคม
วัด  คือตัวแทนของสถานที่แห่งความเที่ยงธรรม
และความสว่าง ไม่ว่าภายในจิตใจจะมีความรู้สึก
เสียใจ  ไม่ยุติธรรม ถูกกลั่นแกล้งอย่างไร  แต่
เมื่อได้ก้าวเข้าไปในบริเวณวัด ทุกอย่างจะได้
รับการปัดเป่าด้วยพระพักตร์ที่เมตตาอารีของ
พระพุทธรูปเหมือนได้พบกับแสงสว่างท่ามกลาง
ความมืดทำให้คนเกิดพลังศรัทธาและเชื่อมั่น
ที่จะเริ่มต้นใหม่

วัดเหมือนโรงเรียน  เป็นศูนย์รวมการศึกษา  
เป็นสถานที่พบปะของกัลยาณมิตร เป็นสถานี
เติมน้ำมันบนเส้นทางชีวิต  เป็นที่สุขสงบใน
การเจริญจิตภาวนาเป็นที่ร่มเย็นในการปัดเป่า
ความทุกข์เป็นห้างสรรพสินค้าจับจ่ายวัตถุมงคล
เป็นสถานฝึกฝนจริยาปณิธานปัญญากรุณา   
เป็นสถานพยาบาลในด้านจิตวิญญาณ เป็นศาล
ตัดสินบาปบุญคุณโทษผดุงความเที่ยงธรรมใน
สังคม เป็นโรงเรียนปลูกจิตสำนึกดีมีคุณธรรม
เป็นหอศิลปะในการยกระดับคุณภาพวัฒนธรรม

มีคนบอกว่า  สังคมต้องการโรงพยาบาล  
สถานสงเคราะห์ ไม่จำเป็นต้องสร้างวัดมากมาย
ความจริงการบริจาคเงินช่วยเหลือการกุศล
สงเคราะห์ เป็นเพียงชั่วครั้งชั่วคราว แต่แสงสว่าง
ของวัดนั้นไม่มีวันดับ วัดคือเรือที่ไม่มีวันจม  
ดังนั้น  สร้างวัดขึ้นมากๆ เพื่อสร้างความรู้ให้เป็น
ที่แพร่หลายในสังคม ไม่นำเงินไปช่วยเหลือ
อย่างผิดๆ  เพราะการสงเคราะห์เป็นเพียง
ชั่วเวลาหนึ่งแต่การให้การศึกษาคนทางด้าน
จิตใจ จึงจะเป็นภารกิจการกุศลอย่างถึงที่สุด